dermatitis atopica e insomnio
Dr. Víctor Pinos

Dr. Víctor Pinos

Dermatólogo

¿Por qué las personas con dermatitis atópica tienen problemas para dormir?

El sueño es tan importante para los humanos como respirar, comer y beber. Sin embargo, para los pacientes y las familias que padecen eccema, el sueño suele interrumpirse entre los ciclos de picazón y rascado. Como dermatólogo, quiero ayudarte a comprender mejor por qué dormir es tan desafiante cuando el eccema está activo y ofrecer consejos sobre cómo descansar mejor por la noche.

Despertarse durante la noche es normal

Cuando duermes bien, te despiertas sintiéndote descansado y renovado. Pero para lograrlo, debes experimentar cada una de las etapas del sueño. Las etapas del sueño pueden dividirse en dos categorías: movimiento ocular rápido (REM, en inglés) y sin movimiento ocular rápido (NREM, en inglés).

La etapa NREM representa alrededor del 75% del tiempo de sueño total y consta de fases de sueño progresivamente más profundo. La etapa REM del sueño se caracteriza por alta actividad cerebral, y es cuando aparecen los sueños. Tiene una duración de 10 minutos aproximadamente y por lo general ocurre 90 minutos después de conciliar el sueño y cada 90 minutos de allí en adelante. Los ojos se mueven, pero el cuerpo aún está relajado.

En los niños, los ciclos de sueño son de aproximadamente una hora. En los adultos, son de 90 minutos a 2 horas. Al final de cada ciclo de sueño, tenemos una breve excitación en la que nuestro cerebro se despierta brevemente y luego vuelve a dormir.

La mayoría de las personas no son conscientes del hecho de que se despiertan al menos de dos a seis veces por noche. En términos de eccema, esto es importante por dos razones. Primero, durante estos breves despertares, la sensación de picazón puede aparecer y comienza el reflejo de rascarse.

Desafortunadamente, el rascado reflejo a menudo dará como resultado un aumento de la picazón / rascado e incluso puede provocar sangrado. Recuerde que un ciclo de sueño es más corto en los niños, por lo que puede parecer que su hijo se rasca cada hora mientras duerme.

La otra razón por la que es importante comprender que todos nos despertamos varias veces por noche está relacionada con la forma en que nos dormimos. Todos tenemos formas favoritas de conciliar el sueño: un osito de peluche, un ventilador o algún tipo de ruido blanco.

Para mí, son almohadas. Pongo mi cabeza sobre estas dos almohadas y me duermo fácilmente a la hora de acostarme. Pero cuando me despierto en medio de la noche y encuentro mis almohadas en el suelo, no puedo volver a dormir. No me despertaron las almohadas que se cayeron de la cama, pero cuando tenía una excitación normal, no podía volver a dormir sin mis almohadas. Recojo mis almohadas, pongo mi cabeza sobre ellas y vuelvo a dormir.

La moraleja de la historia es que si ayuda a su hijo a dormirse a la hora de acostarse acostándose con él, entonces necesitará que vuelva a dormir después de los despertares nocturnos normales. Dicho todo esto, si necesita vigilar a su hijo por motivos de salud (por ejemplo, para evitar que se rasque), debe compartir la cama o la habitación con él.

Sin embargo, si la supervisión médica no es necesaria, entonces puede considerar los beneficios de enseñarles a dormirse de forma independiente a la hora de acostarse (es decir, ¡no más patadas de helicóptero en medio de la noche!). Con el tiempo, aprenderán a volver a dormir solos en medio de la noche.

Nuestro reloj interno no se detiene

Nuestro reloj interno, o ritmo circadiano, es un factor importante que nos ayuda a dormir. Lo curioso de nuestro ritmo circadiano es que funciona como un reloj que dura un poco más de 24 horas. Eso significa que podemos adaptarnos cuando cruzamos zonas horarias.

Nuestro reloj interno está regulado por la luz y la oscuridad, ya que la oscuridad es una señal para que nuestro cerebro produzca la hormona melatonina. La melatonina producida naturalmente no nos da sueño al inicio de la oscuridad, sino que prepara nuestro cuerpo para dormir haciendo cosas como enfriar nuestra temperatura corporal central.

Sin embargo, esto significa que en una o dos horas antes de acostarse, el calor escapa de nuestro cuerpo por la periferia, en particular las extremidades y la piel. Se cree que este es un factor que contribuye a aumentar la picazón justo antes de acostarse.

De hecho, los estudios han demostrado que los niños con eccema duermen mejor entre las 2 y las 4 de la mañana, cuando alcanzan sus temperaturas corporales más frescas, tanto internas como externas. Esto es contrario a lo que sabemos sobre la fisiología del sueño, ya que nuestro sueño más profundo ocurre en la primera parte de la noche, generalmente en un momento en el que muchos niños con eccema son los más inquietos.

¿Qué puedo hacer para mejorar el sueño?

Descubrimos que una vez que mejora el eccema, también lo hace el sueño. Pero eso es bastante obvio y no necesariamente la respuesta que está buscando. Así que aquí hay algunas otras sugerencias para garantizar prácticas de sueño saludables para todos los miembros de su familia.

  1. Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días . Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sé. Pero si nunca lo ha probado, consiga usted (y sus hijos) un horario de sueño constante. Descubrirá que es más fácil conciliar el sueño y despertarse todos los días. Por supuesto, esto significa no quedarse despierto hasta tarde o dormir hasta tarde los fines de semana. Pero tener más energía para disfrutar el día generalmente vale la pena.
  2. Cree una rutina constante para la hora de acostarse . Las rutinas a la hora de dormir no son solo para niños pequeños. Para conciliar el sueño, debe estar tranquilo y relajado. Mientras que nuestra tecnología se apaga con el toque de un interruptor, nuestros cerebros tienen un regulador de intensidad que tarda un poco en apagarse. Reserve de 15 a 30 minutos antes de acostarse para tener la misma rutina tranquila todas las noches (por ejemplo, refrigerio, cepillarse los dientes, leer, apagar las luces).
  3. Haz de los dormitorios un lugar para dormir. Los dormitorios deben ser frescos, oscuros y cómodos. También es muy importante que estén libres de tecnología. Los niños y adolescentes con tecnología en sus habitaciones duermen en promedio 30 minutos menos por noche, y solo se necesita una pequeña cantidad de pérdida de sueño para causar problemas de aprendizaje, atención y comportamiento. Además, la luz que proviene de estos dispositivos es suficiente para evitar la liberación de melatonina, lo que dificulta conciliar el sueño. Establezca una hora de dormir para los dispositivos de todos y colóquelos para cargarlos en una ubicación central (es decir, la cocina). Es mejor si los dispositivos se apagan entre 30 y 60 minutos antes de acostarse. Si usted o su hijo utilizan un lector electrónico, asegúrese de que la pantalla esté en modo nocturno y que no haya otras opciones (por ejemplo, Internet, aplicaciones) que puedan distraerlo. Si mantiene su teléfono junto a su cama para emergencias, asegúrese de que esté en modo nocturno, alertándolo solo cuando un niño está llamando o hay una verdadera emergencia.
  4. Limite la ingesta de cafeína después del almuerzo . De cuatro a seis horas después de consumir cafeína, por lo general todavía está zumbando en su cerebro (¡a menos que tenga una tolerancia realmente alta a la cafeína!). La cafeína que se consume después de la escuela o en la cena puede interferir con el sueño. En general, los niños no deben consumir cafeína. Tenga en cuenta que la cafeína viene en muchos productos diferentes, incluidos los obvios (p. Ej., Coca-Cola, Pepsi, café, té helado, etc.), los menos obvios (p. Ej., jugos de naranja, cerveza de raíz),  y lo sorprendente (por ejemplo, ciertos chicles, dulces).

Aunque algunas de estas recomendaciones pueden ser difíciles de seguir cuando el eccema está aumentando, cúmplalas tanto como sea posible, tanto en los buenos como en los malos momentos, para aumentar las posibilidades de que tu familia tenga una mejor calidad de sueño y una mayor duración del misms.

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